To, že sa Reel Video stalo uznávanou komunitnou inštitúciou v Berkeley, je náhoda načasovania a stratégie.



Videopredajňa s rozlohou 8 000 štvorcových stôp, ktorú milujú miestni cinefili aj obyvatelia susedstva, je v skutočnosti pozostatkom dot-com bubliny, ktorá si vytvorila oddaných fanúšikov medzi ľuďmi, ktorí si radi prezerajú jej rozsiahlu zbierku titulov, od najväčších hitov až po najobskúrnejších kultových filmov. Aj keď som si dobre vedomý toho, že trend požičiavania DVD online podkopáva miestny video obchod, bol som stále prekvapený, keď som sa pred pár týždňami dozvedel, že Reel je na pokraji zatvorenia. V obchode je stále taká vášeň, myslel som si, že by to mohla byť výnimka.

V skutočnosti je Reel stále ziskový, ale je chytený na nesprávnej strane bankrotu spoločnosti. Vo februári spoločnosť Movie Gallery, ktorá vlastní franšízu požičovní Hollywood Video, vyhlásila bankrot a uviedla, že plánuje zatvoriť a zlikvidovať väčšinu svojich obchodov. Väčšina ľudí, vrátane mňa, si neuvedomila, že Movie Gallery vlastní obchod Reel Video. V skutočnosti sa slová, že obchod je v nebezpečenstve, dostávajú len k zamestnancom obchodu a komunite.





V zákulisí však zakladateľ spoločnosti Reel Stuart Skorman viedol úsilie o záchranu obchodu. Chce zachovať to, čo sa stalo nepravdepodobným kultúrnym kameňom, a zároveň skúmať, ako by sa takéto miesto mohlo premeniť, aby zostalo spoločensky a ekonomicky relevantné, keďže jeho starý obchodný model nevyhnutne zaniká.

Okrem sentimentality toto úsilie vyvoláva dve zaujímavé otázky. Dá sa Reel zachrániť? A ak aj môže, treba to zachrániť? Akékoľvek opravy môžu byť vykonané v krátkodobom horizonte, trendová čiara je jasná. Požičiavanie videí z obchodov je umierajúci zvyk. Nebude Skorman len odkladať nevyhnutné?



Samozrejme, Skorman si myslí, že nie. Je presvedčený, že ak teraz obchod zachráni, získa nejaký čas na to, aby znovu objavil úlohu obchodu na trhu s videami a v komunite.

Dôvodom, prečo som zapojený, je komunita, povedal Skorman. Je to dôležitá súčasť komunity, a preto sa oplatí šetriť. Je to tak smutné, ak to pre toľko ľudí zmizne. Ale z dlhodobého hľadiska sa z toho možno dá urobiť niečo viac.



Zabíjam Reela?

Bývam v Severnom Oaklande a zmena v mojich zvykoch pri požičiavaní videí odzrkadľuje väčšie sily, ktoré dopadajú na Reela. Keď som sa sem prvýkrát presťahoval v januári 2001, každý sa snažil povedať nám o Reelovi. Bolo to miesto na požičanie videa v Severnom Oaklande a Južnom Berkeley. Zabudnite na množstvo trhákov a hollywoodskych video obchodov v okolí.



Moja rodina sa stala Reelovými štamgastmi. Stále mám na kľúčenke svoju kartu videopožičovne Reel. Moja lojalita sa však zmenila po prihlásení na odber Netflixu. Milujem Netflix a stal som sa evanjelizátorom všetkých mojich priateľov. Potom sme sa rozšírili na sťahovanie videí z iTunes, ich streamovanie online a samozrejme sledovanie OnDemand z Comcastu.

Tento trend sa v posledných rokoch zrýchlil. Podľa NPD, služby spotrebiteľského prieskumu so sídlom v Chicagu, percento jednotlivých DVD vypožičaných z obchodu kleslo zo 64 percent v roku 2007 na 37 percent v prvom štvrťroku 2010. Ľudia prechádzajú na model predplatného, ​​a to z obchodov aj online ., pričom táto kategória teraz tvorí 37 percent prenájmov. Je ťažké spočítať čisto online prenájmy, pretože miesta ako Blockbluster ponúkajú hybridné modely, jednu cenu za online predplatné a predplatné v obchode.



A napriek tomu si stále robím príležitostný výlet do Reel. Niekedy deti potrebujú niečo práve teraz. Alebo súbor videí, ktoré máme k dispozícii od Netflixu, nie je správny. Výlet do Reel môže byť niekedy rýchlejší – a lacnejší – ako používanie hrozne navrhnutých ponúk OnDemand od Comcast. A niekedy sa mi jednoducho páči pocit byť na mieste obklopenom stenami DVD.

Takže som bol ohromený, keď som sa nedávno zúčastnil na susedskej grilovačke, keď sa vrava obrátila na blížiace sa zatvorenie Reel.

Nie! Povedal som. Ako to, že som o tom nepočul?

Ukázalo sa, že som nebol jediný v tme.

Náhodný úspech

Skorman prišiel do Bay Area so zázemím vo videopožičovniach. Založil ich malý miestny reťazec vo Vermonte, ktorý predal a presťahoval na západ.

Keď objavil internet, začal budovať stránku na predaj a požičiavanie filmov. Reel.com bol spustený. Ale tu je zabudnutý zvrat:

Skorman povedal, že pri spustení stránky v roku 1996 si myslel, že na internete nikto nezarobí. Namiesto toho si myslel, že stránka bude marketingovým nástrojom pre kamenné obchody. Spolu s webovou stránkou by vybudoval nový reťazec maloobchodných predajní.

Prvú umiestnil v South Berkeley. Bolo to mesto, o ktorom si myslel, že ho dobre pozná kvôli jeho podobnosti s Burlingtonom, Vt., kde prevádzkoval ďalší obchod. Super liberálne univerzitné mestá obe. A našiel perfektné miesto v South Berkeley. Pozdĺž Shattuck Avenue bolo miesto, kde susedia bojovali proti rozhodnutiu postaviť Hollywood Video, pretože nechceli obchodný reťazec. Skorman ponúkol, že vezme nehnuteľnosť z rúk Hollywood Video a vytvorí skutočne miestny video príbeh, vďaka čomu sa z neho stane susedný hrdina.

Obchod, ktorý tam postavil, bol ušitý na mieru pre Berkeley. Naskladnil viac ako 25 000 titulov, čo je asi trikrát viac ako priemerný obchodný reťazec. A boli organizované podľa najrôznejších kategórií, ako je akcia, až po sekcie venované jednému režisérovi alebo hercovi. Obsedantnému fanúšikovi to vyšlo v ústrety. A samozrejme mal veľa kultových filmov, ktoré ste nikde inde nenašli.

Samozrejme, keď sa obchod rozbehol, zavládla dot-com mánia. Investori povedali Skormanovi, aby prestal stavať obchody a sústredil sa na web. Šikovný ťah. O dva roky neskôr predal Reel.com do Hollywood Video za 100 miliónov dolárov v rámci celoakciovej ponuky. Mimochodom, nebolo to také dobré pre Hollywood, ktorý len o dva roky neskôr zatvoril stránku a prepustil celý personál.

V tom čase predaj rozzúril miestnych obyvateľov, ktorí bojovali proti Hollywood Video store. Skormana videli ako zradcu. Skorman však hovorí, že mal s generálnym riaditeľom Hollywoodu dohodu o podaní ruky, že obchod Reel sa nedotkne. Či už je to pravda alebo nie, obchodu bolo umožnené fungovať tak, ako bolo zamýšľané, bez toho, aby bol nútený znášať premenu v štýle reťaze. To zostalo pravdou aj po tom, čo Hollywood neskôr získala Movie Gallery.

Tým, že Reel funguje ako anti-chain store v rámci obchodného reťazca, zostal ziskový. Lekcia, ktorá sa zrejme nenaučila, keď sa väčší reťazec dostal do červených čísel, bankrot a teraz likvidácia.

Nedávno som sa rozprával s Richardom Phillipsom, vedúcim zmeny v Reel, ktorý tam pracuje päť rokov. Hovorili sme o tom, čím sú muži Reel výnimoční a odlišní. Súhlasil s niektorými veľkými vecami, ako je výber a rôzne spôsoby, akými sú filmy kategórie. To prilákalo zákazníkov ako Pixar Studios, ktoré má špeciálny účet na Reel. Keď štúdio uvažuje o využití vokálneho talentu pre jednu zo svojich produkcií, rado príde do obchodu a prenajme si všetky filmy tejto osoby, povedal Phillips.

Phillips tiež poznamenal, že mnohí zo 14 zamestnancov spoločnosti Reel tam pracujú už dlho a že to milujú. Tento pôžitok sa prejavuje v malom meradle, ako napríklad čudné možnosti pre videá, ktoré sa prehrávajú v obchode. Alebo ich prekvapivá znalosť filmov a schopnosť nekonečne sa rozprávať so zákazníkmi na túto tému.

Všetci naozaj milujeme filmy, povedal. Je to iný druh obchodu ako akýkoľvek druh obchodného reťazca, do ktorého idete.

A zostali tam aj napriek všetkej finančnej neistote. Phillips však povedal, že dokonca aj personál bol zaskočený správou o zatvorení obchodu. Keď Movie Gallery vo februári vyhlásila bankrot, myslelo sa, že budú zlikvidované iba niektoré obchody. Začiatkom mája sa však zamestnanci dozvedeli, že Reel má byť odstavený. Tieto správy sa práve teraz šíria do komunity.

Mimochodom, zavolal som na tlačovú linku do Filmovej galérie. Obsahuje príjemnú správu, ktorá hovorí, že si treba prečítať právne dokumenty na webovej stránke spoločnosti o bankrote. A ak nikto nezavolá späť, napíšte, že úradníkov nebolo možné zastihnúť a vyjadriť sa.

Úradníkov nebolo možné zastihnúť, aby sa vyjadrili.

samozrejme ťa stále milujem, loď s dronom

Skorman na záchranu?

Správa o Reelovej dileme zasiahla Skormana pred niekoľkými týždňami. Skorman si stále liečil rany z minuloročného zatvorenia Elephant Pharmacy, siete miestnych lekární, ktoré založil v Bay Area, aby sa pokúsil poskytnúť alternatívne prostredie, aby sa postavil veľkým reťazcom lekární.

Skorman sa začal snažiť vymyslieť scenáre, ako získať peniaze na odkúpenie Rella späť z Hollywoodu/Filmovej galérie. Zatiaľ bez šťastia. V jednom momente si myslel, že má investorov, no obchod sa rozpadol. Rozhodol sa teda svoje úsilie zverejniť v nádeji, že priláka ďalších záujemcov.

Okrem sentimentálnych dôvodov si Skorman myslí, že existuje skutočná príležitosť vziať to, čo existuje, a znovu to vynájsť, než to len vypnúť a predať diely.

Skormanov plán v krátkodobom horizonte je rozšíriť obchodnú činnosť obchodu o obchodovanie s DVD a predaj použitých DVD. Výmena a použité DVD sú rastúce podniky a povedal, že Reel by bol v dobrej pozícii, aby sa dostal do tejto hry, pretože má povesť miesta pre milovníkov kina a silnú zákaznícku základňu.

Dlhodobejší horizont je menej jasný, ale Skorman tvrdí, že tento posun k novému obchodnému modelu by mu mohol poskytnúť nejaký čas, aby na to prišiel. Mohol by sa vyvinúť tak, aby zahŕňal vzdelávacie funkcie o histórii filmu? Mohlo by to byť miesto, kde by sa členovia komunity stretávali a diskutovali o filmoch? Kto vie? Ale Skorman si myslí, že to stojí za to vyskúšať.

Nič z toho mi neznie donkichotské. Napriek všetkým zázrakom internetu stále máme zásadnú potrebu a túžbu spájať sa a nakupovať v skutočnom svete. Tento zvyk pretrval oveľa silnejšie, než si mnohí ľudia mysleli pred desiatimi rokmi, keď sa digitálni utopisti vysmievali obchodom, ktoré lipli na ich kamenných prevádzkach ako dinosaury.

A dokonca aj dnes, keď sa digitálne streamovanie konečne stáva rozumnou možnosťou vďaka rýchlejšiemu širokopásmovému pripojeniu, vidíme zaujímavý trend, ktorý poskytuje protipól rastu online požičiavania a streamovania filmov Netflix. Upstart Redbox sa tiež tešil explozívnemu rastu vďaka uvedeniu tisícok červených kioskov v obchodoch s potravinami a zmiešaným tovarom, čo je pripomienkou toho, že mnohí ďalší ľudia stále uprednostňujú prenájom fyzického DVD na pozeranie svojich filmov. V skutočnosti sa podľa NPD ukazuje, že trend kioskov je ešte rušivejší ako internet. Percento DVD požičiavaných v kioskoch vzrástlo z 3 percent v roku 2007 na 27 percent počas prvých troch mesiacov roku 2010.

Ďalším dôvodom, prečo sa to zdá byť realizovateľné, je cenovka. Skorman povedal, že potrebuje získať približne 250 000 dolárov na kúpu obchodu, investovať do niektorých dlho očakávaných modernizácií svojich systémov a začať obchod s použitými DVD. Vyzerá to ako relatívne malé riziko.

Nad tým všetkým sa týči otázka času. Skorman ani zamestnanci predajne sa nevedeli dozvedieť, kedy je plánované zatvorenie predajne. Môže to byť zajtra. Môže to byť niekoľko týždňov.

drzim mu palce. Ale láska komunity k obchodu už nestačí. To, čo sa stane s Reelom v priebehu niekoľkých nasledujúcich týždňov, nám prezradí, ako ďaleko sú obyvatelia tohto zúrivo nezávislého mesta ochotní zájsť, aby dokázali, že skutočne chcú presadzovať miestne vlastníctvo nad veľkými reťazcami.




Redakcia Choice